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云米登陆美股背后:与美的专利缠斗

2018-10-30 02:57:13 时代周报  王媛
时代周报记者 王媛 发自广州
  
时代周报记者 王媛 发自广州

  上月底,小米生态链旗下云米科技成功登陆纳斯达克,宣告中国“家庭物联网第一股”的诞生。云米也成为继华米后,小米生态链的第二家上市公司,同时这也是小米生态链中首家上市的家电企业。

  然而,在这上市的背后,是云米与美的之间愈演愈烈的专利暗战。成立于2014年的云米科技,作为小米生态圈中的一个,仅用4年便登陆资本市场。而云米的创始人陈小平曾在美的就职十余年,而与美的专利纠纷让局面颇为尴尬。

  同时,尽管成功上市,但云米股价跌破发行价,多日来一直未能高过发行价。对于目前的云米而言,又如何在竞争激烈的家电行业找到突围之路?

  专利缠斗

  在纳斯达克敲钟当天,云米创始人、CEO陈小平特意感谢了两个人,一个是小米雷军,一个是美的方洪波

  陈小平称,雷军让其系统地学会了互联网方法,而方洪波培养了他产业经验,两者的结合开创了今天的云米全屋互联网家电。

  据了解,陈小平曾在美的集团供职十余年,曾任美的生活电器事业部技术副总兼电饭煲公司总经理。而在当年小米团队的一次拜访行程中,陈小平遇到了小米主管生态链业务的联合创始人、高级副总裁刘德,双方一拍即合促成了云米诞生。

  毫无疑问,云米与小米之间依旧情投意合,从股东结构来看,截至9月26日,小米旗下Fast Pace Limited及顺为资本分别持股16.4%以及17.3%,即雷军系一共持有云米33.7%的股权,为第二大股东,陈小平则持股42.5%。

  陈小平还称,小米是云米股东,也是很重要的合作伙伴,彼此间有非常牢固和长远的战略合作,云米和小米更紧密的关系会使云米受益。

  耐人寻味的是,不同于小米战友式的亲密关系,被小米“截胡”的陈小平与旧主美的之间的关系则显得有些剑拔弩张。

  10月10日,国家知识产权局专利复审委员会就他人针对美的公司持有的多件与洗碗机相关的专利提起的无效宣告请求,相继作出审查决定书,其中,两件被判维持有效,两件被判全部无效。

  判决书显示,前两项被判有效的专利分别为“一种洗碗机的排水系统”以及“洗碗机防溢流结构”,后两项被判无效的专利名称为“一种用于洗碗机的门下挡水密封条”以及“一种洗碗机排水泵的止回装置”。

  有意思的是,上述四项无效宣告请求的申请人均为自然人刘晓峰,请求日均为2018年的3月18日。

  刘晓峰这个名字和3月18日这个时间点显得颇为蹊跷。憋着一口气对美的连发“挑衅”的这个神秘人是谁?7个月前又发生了什么?

时代周报记者 王媛 发自广州
专利风险或加剧

  实际上,早在今年3月8日举办的中国家电及消费电子博览会(AWE)上,就有一桩关于云米的侵权纠纷备受关注。

  当时云米科技展出的互联网洗碗机,因涉嫌专利侵权被美的公司举报和投诉,现场接受了上海浦东新区知识产权局的检查和取证,其涉嫌侵权产品被临时拆机下架。

  据当时媒体报道,经与美的专利技术资料和产品对比核实后,发现云米洗碗机至少5处涉嫌侵犯美的专利权。其中,云米洗碗机涉嫌侵犯美的洗碗机外观专利(专利号:2015300552750)、碗篮专利(专利号:2015203299797),此外,其他有关“门锁结构”“门体结构”“洗碗机底座结构”“洗碗机溢流孔结构”等美的洗碗机所持有的几项专利,云米洗碗机也被指涉嫌侵权。

  不过,对于侵权质疑,当时云米科技官方则声明称消息不实,云米洗碗机展会期间正常展出,云米科技充分尊重并重视知识产权的保护,以及经上海市浦东新区知识产权局工作人员现场确认,并无侵权行为。

  彼时,美的内部人士亦曾向时代周报记者透露称,过去美的对于专利侵权事件通常都是低调处理,而今年将改变策略,加大力度进行专利维权,大力清算专利问题。

  值得一提的是,由于上述专利权无效申请时间正值“awe侵权门”双方争执之际,同时又刚好涉及洗碗机方面的专利,不免令人对刘晓峰的身份产生联想,刘晓峰又是否为云米方面人士?美的方面向时代周报记者表示,并不了解内情,而云米方面亦未回应此问题。

  说回3月份的侵权案,随后陷入罗生门不了了之,但美的与云米之间的专利大战却自此愈演愈烈。

  3个月后的6月14日,因涉嫌专利侵权,美的旗下多家公司继续向云米开炮,陆续将云米科技诉至杭州中院。此时亦正值云米谋求上市关口。

  据了解,美的据以起诉的专利共计9件,其中4件为外观设计专利,5件为实用新型专利,而参与起诉的主体包括美的集团股份有限公司和佛山市顺德区美的洗涤电器制造有限公司。

  从索赔金额来看,外观设计专利索赔标准为30万元/件,实用新型专利索赔标准为50万元/件,合计索赔金额近400万元。

  显然,背靠小米这棵大树的云米,也集结了一些尚未了结的专利侵权纠纷,这亦给赴美上市的云米未来发展蒙上一层阴影。

  实际上,云米在招股书中对其专利问题和潜在风险提示亦有相关披露:截至2018年6月30日,已在中国国家知识产权局注册了680多项专利,在中国有500多项待决专利申请。截至2018年6月30日,全球共有30多项专利注册,70多项有待专利申请。

  云米在其官网上,特意披露了一项专利公式列表,其中共有485项专利。时代周报记者对此485项专利进行了一番梳理,其中实用新型专利数量为361件,占比为74.4%;外观专利为108件,占比为22.3%;发明专利则为16项,占比为3.3%。

  中国政法大学知识产权研究中心特约研究员李俊慧向时代周报记者表示,发明含金量最高,但申请难度也大,但也不能说实用新型不好,其与行业或领域有一定相关性。另外,云米很多产品都是传统家电领域的,想要实现发明突破确有很大难度。未来云米的挑战可能是会更多地遭遇知识产权诉讼,其需要自主研究和收购并举提高专利保有情况。

  快速扩张背后

  招股书显示,2017年云米全年净销售额达8.73亿元,相较2016年的3.13亿元增长了179.4%,而今年上半年,云米的净销售额已经超过去年全年的水平,达10.4亿元人民币,同比大幅增长284%。

  云米不仅在规模上快速增长,利润增长也较快。2016年云米科技毛利8003万元,净利润为1626万元;2017年毛利增长至2.7亿元,净利润增长到9324万元,增幅达到473.5%。而2018年仅上半年便实现毛利2.9亿元,净利润则为7029万元,毛利超过了去年全年,净利润则为去年的将近3倍。

  值得注意的是,在营收与利润节节攀升的情况下,云米上半年的经营现金流却为-1788万元,而公司营销费用则从上年同期的3242.2万元大幅增至1.47亿元。此前的2016年及2017年,云米的经营现金流分别为1549万元及1.24亿元,处于较为充裕的形势。

  而从营收构成上,净水系统和厨房产品两大巨头分别占据收入构成的41.54%和27.5%。

  IPO招股书则显示,成功上市后,云米计划将发行所得款项主要用于研发、销售和营销计划,以及潜在的战略投资和收购等。

  实际上,云米第一次亮相在公众视野是在2015年,这一年小米发布了小米净水器。而从2016年开始,云米不动声响地从小家电逐步扩展到全屋家电以及白电领域。据云米招股书显示,其在2016年推出了17条产品线,在2017年推出了18条产品线,目前,已将超过40条互联网家电产品线成功推向市场。

  目前,云米围绕净水系统、厨房、客厅/卧室、卫生间等各个场景提供整套智能家电设备,包括互联网净水器、互联网冰箱、扫地机器人(300024,股吧)、洗衣机、热水器等等,涉及家电产品不下40款,并且都为云米自有品牌产品。

  “为了迅速扩张,并从小米生态链中独立出来,扩大消费者对云米本身的认知度,云米请明星为其代言,今年广告费就过亿元,明年还会加大投入,导致现金流紧张。”一位业内人士告诉时代周报记者。

  而一位传统家电企业人士则向时代周报记者透露,云米打造的是互联网全屋家电概念,因此产品线需要快速丰富起来,这对云米有着很大考验。

  该人士认为,云米并没有自己的工厂,都是贴牌生产,自建生产线也并非朝夕,纯代工质量能否保证?

  奥维云网(AVC)冰洗大数据事业部分析师杨赫向时代周报记者谈到,目前云米线下渠道布局也比较迅速,全国的线下门店已超过1000家,这些门店主要分布在二、三、四线城市,而云米计划线下门店的布局重点从以二三四线城市为主转向一、二、三线城市并重。

  在杨赫看来,云米在零售渠道上,有别于传统零售模式,创新性地采取F2C的直销模式,即产品直接从工厂到消费者手中,减少了中间环节,意味着云米在零售渠道付出的成本更低,产品的价格将更有竞争力。

(责任编辑:何一华 HN110)
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